Outre Mer

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Les plages de Guadeloupe, le sable chaud de la Martinique ou l’eau cristalline de la Polynésie… Et s’il était temps de visiter cette partie de la France aux quatre coins de la planète : les outre mer? Aux Antilles, dans l’Océan Indien, dans les eaux claires du Pacifique ou à proximité du Brésil, ces îles et petits bouts de terre font rayonner le pays dans le monde entier. Que ce soit pour leurs paysages incroyables ou pour leur culture parfois très différente de la métropole, ils sont chacun uniques.

Petite précision tout de même : il faut savoir que ce qu’on appelle aujourd’hui la France d’Outre-Mer (ou DOM-TOM) est assez complexe. En effet, si ce terme comprend cinq départements au bout du monde (Guadeloupe, Martinique, Guyane, Mayotte, Réunion), d’autres territoires ultra-marins sont gérés de façon bien plus indépendante. Six collectivités (St-Pierre & Miquelon, Nouvelle-Calédonie, Polynésie, St Barthélemy, St Martin, Wallis et Futuna) ont des règles bien à elle : la Polynésie a son propre président et à Wallis et Futuna, on trouve encore des rois !

Possédant des conditions géographiques et météorologiques très différentes, puisqu’ils sont répartis sur tous les océans du globe, les onze territoires habités (sans compter les terres Australes et Antarctiques) possèdent également des conditions de vie très hétérogènes.

Beaucoup souffrent de chômage, d’inégalités et de la désertion des jeunes qui ne reviennent pas de métropole après y avoir fait leurs études. En revanche, on trouve aussi un climat exceptionnel et une biodiversité unique. Grâce à ses territoires d’Outre-Mer, la France possède en effet 10,1% des récifs coralliens du monde et doit en prendre grand soin.

Avec plus de 2,75 millions d’habitants au total, les Outre-Mer sont des endroits à part, à visiter pour découvrir de nouvelles cultures et des paysages incroyables. Alors comment les découvrir du mieux possible ? Partez avec nous pour un tour du monde des plus beaux endroits !

La Guadeloupe, le plus connu des départements d’Outre Mer

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Avec ses plages paradisiaques, ses palmiers et ses petites criques aux eaux incroyables, l’archipel guadeloupéen est l’un des plus beaux des Antilles. Situé dans le Pacifique, la Guadeloupe se divise en plusieurs îles : la Grande-Terre et la Basse-Terre (la Guadeloupe proprement dite), Marie-Galante, l’Archipel des Saintes et la Désirade.

Outre ses paysages magnifiques et sa nature luxuriante (cascades, forêts, et même un volcan encore en activité), l’île contient des villes pleines d’histoire comme Pointe-à-Pitre, la capitale. Autrement dit, c’est l’endroit parfait pour un mélange entre architecture, randonnées jusqu’au sommet du volcan (1467 mètres d’altitude) et plongée sous-marine vers les plus beaux récifs.

La Martinique, une région d’Outre Mer avec des plages dorées

Autre île des Antilles, la Martinique est plus petite que la Guadeloupe mais possède des paysages tout aussi paradisiaques. Avec des plages de sable doré et de grands palmiers, elle est idéale pour quelques heures de bronzage, mais également pour une randonnée sur la Montagne Pelée, son volcan encore actif. À son pied, vous trouverez la nouvelle ville de Saint-Pierre, reconstruite totalement après l’éruption de 1902 qui a entièrement détruit les anciennes maisons et tué l’intégralité de ses habitants, à l’exception de trois personnes !

Autre ville de l’île, il ne faut pas louper sa capitale, Fort-de-France, ni la ville de Sainte-Anne et ses petites criques incroyables. N’oubliez pas non plus d’aller goûter le rhum martiniquais : de nombreuses fabriques parsèment l’île et proposent des dégustations !

La Guyane, département au cœur de l’Amazonie

Seul département d’Outre-Mer situé en Amérique du Sud, la Guyane est un endroit totalement à part dans le monde. Possédant des frontières avec le Brésil et le Suriname, le territoire guyanais est couvert à plus de 97% par la forêt amazonienne. Accompagnés d’un guide, partez en randonnée sur les plus beaux sentiers et découvrez des endroits encore inexplorés.

Dans ce département qui longtemps servi de bagne et de colonie pénitentiaire, vous trouverez de nombreuses traces de ce passé notoire. Et notamment dans sa capitale, Cayenne, ou dans les îles du Salut, trois îlots volcaniques au panorama et aux légendes incroyables. Enfin, faites un tour dans les réserves naturelles du Trésor et de Kaw, deux endroits sublimes.

La Réunion, département de l’Océan Indien

Située à 942km des côtes de Madagascar, la Réunion est une petite lande de terre ultramarine paradisiaque de l’Océan Indien. Avec ses paysages incroyables et ses plages de sable fin, elle est également une île volcanique : le Piton de la Fournaise est en effet toujours actif. Vous pourrez monter jusqu’à son sommet grâce à de nombreux chemins de randonnées.

C’est d’ailleurs une des activités principales de cette île montagneuse : entre le Piton des Neiges, le Cirque de Mafate et Maïdo, les paysages vus d’en haut sont incroyables. N’oubliez pas non plus d’aller bronzer à l’ombre des palmiers ou encore de rencontrer la culture locale. Goûtez en effet la cuisine de cette île incroyable : ses spécialités sont succulentes !

Mayotte, la plus typique

Cent-unième département français ultramarins depuis presque 10 ans, Mayotte est une île totalement à part. Située dans l’Océan Indien, à environ 300km des côtes de Madagascar, elle est encore très traditionnelle. Vous y trouverez en effet peu de villes (Mamoudzou, sa capitale, compte environ 70 000 habitants) et beaucoup de villages où les habitants vivent encore dans des conditions parfois précaires.

Mais dans l’île, outre la culture et la convivialité des habitants, il faut absolument découvrir les paysages. Les récifs coralliens sont extraordinaires et contiennent une biodiversité rare. Les différents îlots, comme Mtsamboro ou M’bouzi sont encerclés d’eau turquoise et vous allez forcément en prendre plein les yeux. Au cœur de l’île, ne loupez pas le mont Choungui, les mangroves et les baobabs… Ils sont extraordinaires !

Saint-Barthélemy, l’île des VIP d’Outre Mer français

Souvent connue pour ses immenses villas et ses touristes VIP qui aiment y venir en vacances, St Barthélemy, surnommée St Barth, est un petit paradis des Antilles. Découverte au XVème siècle par Christophe Colomb, qui lui a donné son nom, elle est idéale pour des vacances au calme et au soleil ! Découvrez notamment ses superbes plages ultramarines comme celle de Colombier, celle de St Jean ou encore Shell Beach, très populaire. Attention cependant, les prix des hôtels et des restaurants peut rapidement grimper car les touristes métropolitains sont souvent assez riche.

St Martin, l’île de la fête

Non loin de « Saint Barth », dans la mer des Caraïbes Saint-Martin est une île un peu différente car seule la partie nord y est française : le sud de l’île est néerlandais. Assez fréquentée par les touristes riches, elle possède elle aussi de nombreuses plages magnifiques et des stations balnéaires populaires. Si vous aimez faire la fête, vous êtes dans le bon territoire d’Outremer! Sa capitale, Marigot, est très réputée, tout comme la plage de Maho Beach au-dessus de laquelle passent régulièrement (et de très près !) les avions qui arrivent dans l’île.

Saint Pierre et Miquelon, au large du Canada

Dernière collectivité d’Outre-Mer de l’Atlantique, l’archipel de St-Pierre et Miquelon est très différent de tous les autres. Situé au large du Canada, vous n’y trouverez pas de plages paradisiaques ni de palmiers, mais plutôt des phoques et des oiseaux de mer. Visitez les différentes îles pour des ambiances particulières : l’île de Miquelon-Langlade, par exemple, est dédiée aux animaux quand l’île Saint-Pierre est plus peuplée. C’est notamment là que l’on trouve la plupart des musées historiques. Dépaysant, plutôt froid mais authentique, c’est un endroit à voir !

La Polynésie Française, les îles de rêve

Grande collectivité d’Outre-Mer, la Polynésie Française est située à l’autre bout du monde, en plein milieu du Pacifique. Regroupement de cinq archipels à 6 000 kilomètres au sud-est de l’Australie, elle comprend des îles aux noms qui laissent rêveurs : Tahiti, Bora-Bora, Moorea, Huahine… Devenues français à partir de 1842, ces 118 landes de terre possèdent en tout cas un paysage de rêve avec les plages de sable blanc et les palmiers. Deux tiers d’entre elles sont aujourd’hui peuplées et la capitale, Papeete, est la plus grande ville de la région avec ses 27 000 habitants. En tout cas, si vous voulez rêver et vous plonger dans une culture totalement différente, la Polynésie, c’est l’endroit idéal !

Wallis et Futuna, toujours très traditionnel !

Saviez-vous qu’un roi était encore en poste sur l’un des territoires français ? Ou plutôt… trois rois ! Si Wallis-et-Futuna est en effet l’une des collectivités d’Outre-Mer, elle possède tout de même son propre président et trois rois, dirigeant chacun une partie des trois îles qui composent l’archipel. Vous ne trouverez d’ailleurs pas de villes sur Wallis, Futuna et Alofi, mais des localités réparties entre les fameux royaumes. Autre particularité de cet endroit aux paysages paradisiaques et aux plages de sable blanc : c’est le plus éloigné de la métropole, avec plus de 16 000 kilomètres. En plein cœur du Pacifique, il possède une histoire et une culture très riches, à découvrir absolument lors d’une visite.

La Nouvelle-Calédonie, l’île du bout du monde

Situé à près de 1 500 kilomètres de la Nouvelle-Zélande, la Nouvelle-Calédonie est un endroit superbe. Île du bout du monde, en plein Océan Pacifique, elle possède des paysages incroyables. Commencez par sa capitale, Nouméa, une ville en pleine expansion avec 100 000 habitants et des marchés traditionnels. Ensuite, plongez-vous dans la culture de l’île avec l’île de Lifou. Véritable petit paradis aux paysages incroyables, elle est également peuplée de gens conviviaux et amicaux. Bref, un endroit à voir !